Este dolor que se asienta en el corazón (The Pull)

Here’s an idea: I’m going to write in a mix of Spanish and English today. I’m fully bilingual, but I’m nonnative bilingual. You use it or you lose it. If you would like a translation, please leave me a comment!

Oye amig@s, voy a escribir en una mezcla de castellano e inglés hoy. Soy bilingüe, pero no soy nativa. Lo tengo que practicar, ¿cachai? (Literalmente pensé “practiquir.” Weeeena.) Entonces, si quieren alguna traducción del inglés, o si algo está escrito súper mal, corríjanme porfa!

Half-marathon training is moving along according to plan. I have run four miles without stopping twice this week, plus one day where I did 1.5 miles on the elliptical and finished out the other 2.5 on the treadmill once someone finished using it. Running is mental. For real. If you’re at a base level of fitness, you can become a runner. That last mile is not so much a physical feat as it is a mental one. Especially on the treadmill, when you have been stuck in the same spot for more than half an hour like a hamster on a wheel. I cannot wait to run outside again.

I am loving my new Sauconys. They're comfy and have required very little breaking in.

I am loving my new Sauconys. They’re comfy and have required very little breaking in.

It’s cold. It’s really, really cold and it’s also really, really snowy. It feels like living in a snow globe owned by a small child who is endlessly entertained by shaking it, and will not put it down until her parents take it away. And then she finds it again and the cycle repeats.

El otro día mi hermanita chilena me mandó un Whatsapp quejándose del calor y de la humedad en Santiago. Mientras tanto, yo estaba vestido así:

(The other day my Chilean sister sent me a message complaining about the heat and humidity. Meanwhile, I was dressed like this:)

En serio.

En serio.

And you don’t even see the gloves, hiking socks, wool sweater, and long underwear that I had on as well. To go to class.  Que nadie nunca más me deje quejar del frío del invierno chileno. I take it back! (I will never complain about the cold Chilean winter again.)

This is how it starts. It gets cold and gray for a while and that gets tedious. I do silly things like follow a whole bunch of Santiago Instagram accounts (if you’re a Chile-phile like me, I suggest @santiagoadicto, @santiaguista, and @thisischile) and stare at the pictures of hot, lazy summer and fresh watermelon and people sunbathing en el Parque Forestal. Busco blogs con el tag de “Chile” y encuentro otras personas que están empezando sus propios semestres o viajes allí. Reviso mi propio blog (necesito una vida, de verdad) y recuerdo todo lo que pasó hace casi dos años ya la primera vez, y hace casi un año la segunda vez.

Y además, me reconecté con algun@s amig@s chilen@s. Hablé casi una hora con mi familia chilena por Skype. Así se asienta este dolor en el corazón, lo que te sientes cuando reconozcas y recuerdes algo que una vez tuviste (¿tenías?) y que quieres tener de nuevo, pero no tienes idea cuándo lo puedes reclamar de nuevo. Bueno, aún existe, pero de otra forma. No es lo mismo.

Last year at this time, when I got Chile-sick, all I had to do was remember that I was heading back in May and that time was going to fly. I’d be back in the blink of an eye. And when I came back home last time, I figured I’d probably be back in October, maybe January, for thesis research. We all know by now that that didn’t happen, which was 110% for the best. I don’t regret a single moment of the five-plus months that I’ve been stateside. Not even a little bit. (El enero pasado, yo podía evitar la nostalgia para Chile sólo con recordar que iba a volver en mayo y que el tiempo ya estaba volando. Y cuando volví a los EEUU la última vez, pensaba que iba a volver de nuevo en octubre, quizás enero, para hacer investigaciones para mi tesis. Ahora sabemos que eso no pasó, lo cual no me arrepiento para nada. Ni por un segundo.)

Something was missing on that wall.

Something was missing on that wall.

Sin embargo, ya volvió la fuerza, “the pull,” digamos en inglés. Todos me dicen que voy a volver. Todos. Ya saben, la única cosa es que nadie sabe cuándo, ni cómo. Estoy completamente de acuerdo- lo sé, lo percibo, casi como presentimiento. Y ahora me están faltando las palabras en español. Tengo personas que abrazar, pan con palta que comer, noches tardes que pasar carreteando, y un idioma muy especial que hablar y escuchar todo rato. Skype y Whatsapp y Facebook son magníficos para mantener relaciones al otro lado del mundo, pero no reemplaza todo esto.

(Nevertheless, the pull has already returned. Everyone tells me that I’m going to go back. Everyone. They already know, it’s just that nobody knows when or how yet. I completely agree- I know it, I feel it, like a premonition. This is where my Spanish starts to fail me. I have people to hug, and pan con palta to eat, and late nights to spend all over the city, and a really special and kind of weird language to speak and hear all the time. Skype and Facebook and Whatsapp are amazing for keeping up relationships across the world, but they still don’t replace all of that.)

Entonces sigo esperando. En los dos sentidos de la palabra (tenemos dos palabras distintas en inglés). No soy una mujer muy paciente. Pero así es la vida no más. Y la vida siempre resulta como debe.

(So I just keep on hoping and waiting and keeping busy with, you know, the whole rest of my wonderful daily life. I’m not a very patient woman. But that’s just how life goes. And it always turns out the way it should.)

The view out my window, one of my last days in Santiago. I'll be back soon.

The view out my window one of my last days in Santiago. I’ll be back soon.

Besos/With love,

La Gaby

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